Il Walters Museum of Art (in inglese, The Walters Art Museum ) è un museo statunitense di arte antica (prima del XX secolo ), di origine privata , situato a Baltimora (Stato del Maryland ). È la principale attrazione culturale e turistica della città, insieme al cosiddetto Baltimore Museum of Art , che si concentra sull’arte successiva.

Il Museo Walters deve la sua origine (e il suo nome) a William Walters e suo figlio Henry, che hanno lasciato in eredità la loro collezione privata in città. Esso ospita una vasta scena artistica, dal periodo predinastico dell’Egitto per l’Europa in l’ inizio del XX secolo .

Storia

Fondazione

Il Walters Museum è nato dall’interesse artistico e filantropico di due uomini: William T. Walters e suo figlio Henry. Durante mezzo secolo, tra il 1860 e il 1910, i Walters hanno raccolto un variegato repertorio d’arte da tutto il mondo: dipinti e oggetti decorativi europei, archeologia greca e romana, ceramiche orientali, ecc. Padre e figlio hanno raccolto quasi 22.000 pezzi, che hanno gettato le basi per un museo che offre ora un panorama di 55 secoli d’arte.

Il business dei liquori di William Thompson Walters

William Thompson Walters (1819-1894), nato nel quartiere di Liverpool ( Pennsylvania ), si trasferì a Baltimora nel 1841. Dopo aver mosso i suoi primi passi nel commercio del grano , Walters fondò nel 1852 un negozio di liquori che divenne un delle più grandi aziende del settore. Nel 1858 si stabilì in una villa nel quartiere residenziale di Mount Vernon Place. In quegli anni, William Walters si interessò all’arte, inizialmente sostenendo artisti locali.

A differenza di molti collezionisti del suo tempo, che raccolsero l’arte dai vecchi maestri secondo un gusto più conservatore, il signor Walters non esitò a collezionare prima dei recenti europei, come Duel dopo la mascherata di Jean-Léon Gérôme , un artista accademico che eccelleva in Parigi.

Esilio in Francia

La guerra civile americana rovesciò la vita tranquilla dei Walters, che avevano difeso il diritto alla secessione. Quando scoppiò il conflitto nel 1861 si trovarono in una situazione pericolosa e scelsero di fuggire a Parigi . William Walters ha preso sua moglie e due figli, uno dei quali (Henry) avrebbe continuato la sua attività da collezionista.

Guidati da un altro esilio dalla sua città, la coppia Walters ha visitato i principali musei di Parigi e laboratori di artisti. Sebbene il loro budget fosse limitato, commissionarono i lavori proprio come avevano fatto a Baltimora e New York. Tra gli artisti scelti figurano Honoré Daumier e Antoine-Louis Barye .

Il ritorno negli Stati Uniti

Quando la guerra finì negli Stati Uniti e i Walters tornarono a Baltimora, optarono per lasciare il commercio di alcolici e investire in banche e ferrovie. Hanno continuato ad espandere la loro collezione, rivolgendosi all’arte europea recente e all’arte asiatica. Hanno comprato all’asta a New York e per operazioni all’estero hanno usato Lucas da Parigi. Erano particolarmente interessati alla pittura francese di paesaggi e temi storici. Il figlio di William Walters, Henry, stava assumendo le responsabilità in questo compito e nel 1889 sostituì il padre in una visita alle mostre parigine.

La morte di Giulio Cesare , un dipinto di Jean-Léon Gérôme , uno degli artisti preferiti dai Walters.

Opere altruistiche

Lo zelo altruistico dei Walters cominciò a manifestarsi pubblicamente nel 1874, quando iniziarono ad aprire la loro residenza a Mount Vernon ai visitatori. Ogni primavera, con poche eccezioni, hanno mantenuto questa iniziativa, facendo pagare una tassa d’ingresso di 50 centesimi e consegnando il ricavato in beneficenza. In un decennio, quando la collezione non si adattava più alla casa, acquistarono una proprietà annessa e costruirono una galleria.

Patrimonio a suo figlio Henry

Quando William Walters morì nel 1894, la collezione passò a suo figlio Henry, che aveva lavorato per anni come ” direttore generale ” della compagnia ferroviaria della famiglia. Fu eletto presidente della Atlantic Coast Line Company e trasferì la sede della società a New York, dove risiedeva regolarmente, tranne che per brevi viaggi a Baltimora. Era un uomo d’affari astuto, e l’emporio è cresciuto in modo significativo fino alla prima guerra mondiale .

Matrimonio di Henry Walters

Henry Walters si sposò nel 1922 con Sarah Jones, vedova di un amico, e risiedette a Manhattan , circondata da mobili francesi e dipinti del XVIII secolo e pezzi dei primitivi italiani. Hanno anche raccolto libri rari e manoscritti.

Il Museo Walters è stato concepito per molto tempo. Henry Walters considerò di averlo trovato da una data remota, soprattutto per contribuire all’educazione. Nel 1903 acquistò un dipinto di Ingres e, sebbene non fosse attratto dall’impressionismo , aggiunse due esempi, da Mary Cassatt (un piccolo ritratto del suo collega Edgar Degas ) e Claude Monet . Henry Walters superò suo padre come collezionista, e lo dimostrò nel 1900 acquistando La Madonna dal candelabro di Raffaello , che era appartenuto ai Borghese e ai Bonaparte. In quello stesso anno acquistò diversi edifici nel quartiere di Mount Vernon, più precisamente in Charles Street, come il sito del futuro museo.

Acquisto del Palazzo Accoramboni a Roma

Nel 1902, Henry Walters ha condotto un’operazione di scala senza precedenti nella raccolta suo paese: ha comprato per un milione di franchi francesi contenuti Palazzo Accoramboni di Roma, con opere che in alcuni casi sono stati mal allocate ed in altri, corrispondeva agli autori non erano di moda, come El Greco ( San Francisco riceve le stimmate ). Il lotto di Accoramboni comprendeva sette sarcofagi romani da una cripta relativa alla saga di Calpurnia.

Antonio Rotta : The Hopeless Case , 1855
La Madonna del candelabro , di Rafael .

Raccolta di opere

Henry Walters ha continuato a collezionare opere: archeologia egiziana, arte islamica e oggetti medievali. Tra questi ultimi enfatizzano due teste di pietra dell’abbazia di Saint-Denis . Un Corano indiano del XV secolo, acquistato nel 1897, diede origine alla collezione di manoscritti. Il ruolo di primo piano del signor Walters nel collezionismo lo portò ad accedere al comitato esecutivo del Metropolitan Museum di New York (1903), e dieci anni dopo fu nominato Senior Vice Presidentdalla stessa istituzione, una posizione che ha ricoperto fino alla sua morte. L’esperienza accumulata ha stampato un cambiamento nella sua collezione dopo la prima guerra mondiale, quando ha iniziato a selezionare pezzi di maggiore importanza, invece di disperdere le sue risorse in molti acquisti di generi e qualità disparati.

Apertura del museo

Nel 1909, Henry Walters aprì al pubblico come museo un complesso di edifici nel quartiere di Mount Vernon Place, ristrutturato nello stile di un palazzo italiano; gli stessi che aveva comprato nove anni prima. Alla sua morte, nel 1931, l’edificio e il suo contenuto furono lasciati in eredità alla città di Baltimora ” a beneficio del pubblico “.

Per avviare il museo, il sindaco di Baltimora ha riunito un comitato di esperti che ha proceduto a catalogare la collezione e cercare di sistemarla negli spazi disponibili, un compito molto difficile. Nel 1941, la vedova di Henry Walters mise all’asta alcuni pezzi della sua casa privata e il museo ne acquistò undici; enfatizza un vaso di agata, il Bicchiere di Rubens , che i crociati presero di Costantinopoli nel 1204 e che presto appartenne a questo pittore.

Il Walters Museum aveva problemi di spazio e richiedeva un’estensione, ma diversi tentativi di raccolta di fondi fallirono. Infine, grazie a un palcoscenico d’oro delle casse comunali e vari aiuti, nel 1974 è stato possibile aggiungere una nuova ala al museo. Il nuovo edificio offriva stanze più piccole, più adatte ad esporre oggetti più piccoli. Esteriormente, ha prolungato l’estetica del vecchio blocco utilizzando il cemento grezzo. Le limitazioni di spazio sono state risolte nel 1984, grazie alla donazione di una casa annessa al museo, la Hackerman House , dove sono stati sistemati pezzi asiatici.

Nel 1998-2001, è stata rinnovata l’estensione degli anni ’70, che ha comportato 39 camere rinnovate, più spazi per l’accoglienza del pubblico e una suggestiva facciata rivolta verso la strada, con copertura in vetro.

Collezioni

Il Museo d’Arte Walters ha una collezione di oltre 28.000 pezzi: maschere di mummie egizie, armature medievali, dipinti impressionisti, art deco … vengono visualizzati nei rispettivi periodi indicati nelle stanze, contribuendo ad una fruizione più personale del pubblico e gratificante.

Collezioni dell’antica età

Le collezioni di arte antica sono una delle sezioni più distintive del museo e sono tra le più grandi e importanti del loro genere nei musei americani. Tornano all’Egitto della Preistoria e alla dominazione romana, e tra i loro pezzi contano due statue di una tonnellata che rappresentano la Dea Sekhmet con la testa di leonessa. Sottolineano anche una mummia preservata con le sue bende, immagini di re, la statuetta di Padiiset e gioielli.

Collezione del Medio Oriente

La collezione del Medio Oriente rappresenta l’arte della Mesopotamia, della Persia, della Siria e dell’Anatolia. Copre 2500 anni, dal 3000 aC. Spiccano i rilievi in ​​alabastro del palazzo di Asurbanipal .

Spring day: ritratto di Camille , di Claude Monet .

Collezioni di Grecia antica e romana

La collezione dell’antica Grecia inizia nella cultura delle Cicladi e raggiunge il periodo ellenistico, nel primo secolo dopo Cristo. Comprende statue in marmo, cammei e gli straordinari braccialetti di Olbia, con gemme multicolori.

All’interno della collezione romana spiccano i sette sarcofagi della cripta delle famiglie patrizie Licinia e Calpurnia. Scolpiti con intricate scene mitologiche, sono tra i meglio conservati in qualsiasi parte del mondo. Ci sono anche bronzi etruschi e busti romani, tra cui due molto espressivi degli imperatori Augusto e Marco Aurelio .

Collezione medievale

La collezione medievale copre un periodo molto ampio, tra la caduta dell’Impero Romano e il Rinascimento . Include icone, rilievi in ​​avorio, vetri dipinti e il cosiddetto Vaso de Rubens , realizzato in un unico pezzo di agata , probabilmente in un laboratorio al servizio dell’imperatore bizantino . È decorato con foglie di vite a rilievo.

Collezioni dal XV al XVIII secolo

Le collezioni del Rinascimento e del Barocco non si limitano alla pittura e comprendono sculture, mobili, gioielli in oro e argento, ceramiche, gioielli e armi. Tra gli oggetti decorativi, si possono menzionare una ciotola di maioliche italiane del XVI secolo, il cui movente è copiata da un’incisione di Giovanni Antonio da Brescia [1] , e il tipo di porcellana pot-pourri di Sèvres a forma di barca.

Tuttavia, le immagini sono la sezione più noti. La collezione del XV al XVIII secolo si trova con San Juan Bautista e donatore di Hugo van der Goes , La Madonna del candelabri di Rafael e laboratorio Ritratto di Maria Salviati e sua figlia Giulia di Pontormo , Paesaggio con il rapimento di Elena di Martin van Heemskerck , Ritratto di Livia da Porto e la figlia di Veronese (il cui partner, marito ritratto, conservato nel Palazzo Pitti a Firenze), San Francisco riceve le stimmate di El Greco, un bronzo di Bernini ( Cristo risorto ) e Scipione liberatore di Massiva , di Giambattista Tiepolo .

Tra gli altri artisti rappresentati, possiamo citare Giovanni di Paolo , Perugino , Giulio Romano , Giorgio Vasari , Jan van Dornicke , Bernardo Strozzi ( Adorazione dei pastori ), Cornelis van Poelenburgh , Pietro Paolini ( Allegoria dei cinque sensi ), Guido Reni ( il penitente Maddalena ), Elisabetta Sirani ( Judit testa di taglio a Oloferne ), Alessandro Turchi ( Sant’Agata ha visitato in carcere )Philippe de Champaigne , Peter Lely , Gerard Terborch , Pietro Longhi , Jean-Marc Nattier , Giovanni Battista Pittoni e Pompeo Batoni .

XIX secolo

La sezione del diciannovesimo secolo è particolarmente ricca, specialmente nella pittura francese, dai romantici all’Impressionismo. Vestiscono la porcellana e altri oggetti di lusso, come i gioielli Fabergé (tra cui due delle loro mitiche uova di Pasqua ), René Lalique e Tiffany .

Tra gli artisti rappresentati includere Ingres ( Odalisca e Slave la riproduzione di musica ), Delacroix ( Tempesta sul mare di Galilea , Marfisa ), Géricault ( Corsa di cavalli a Roma ), Charles-François Daubigny , Jean-Léon Gérôme , Antonio Rotta (il genere celebre dipinto del caso senza speranza , 1871), Eduardo Zamacois , Jean-François Millet ( il sacco di patate , flock al chiaro di luna ), Puvis de Chavannes , Henri Rousseau, Édouard Manet , Claude Monet ( Primavera: ritratto di Camille , Mulino nei pressi di Zaandam ), Camille Pissarro , Alfred Sisley e Eugène Boudin . Il catalano Mariano Fortuny è rappresentato con almeno quattro opere; evidenziare i dipinti fantasia araba (seconda versione del quadro di Juan Abelló ) e L’incantatore di serpenti (1869), e acquerello caffè Swallows (1868).